Avengers: Endgame – 24.04.2019

Whatever it takes!

Ich war ja der festen Überzeugung, dass die Schwemme an Superheldenfilmen und die überzogen bombastische Infinity War-Schlacht zu einer akuten Superhelden-Narkolepsie bei mir geführt hat. Schon wieder ein Held im Cape? Schnarch … Ein Superschurke der wahlweise die Welt oder das Universum zerstören will? Schnarch … Neue Superhelden von denen ich vorher noch nie gehört habe? Schnarch. Die Diagnose ist offensichtlich. Also habe ich mich für Avengers: Endgame mit Kaffee auf 300 Minuten Revenge-Hero-Action vorbereitet. Und ich hätte nicht falscher liegen können.

Was mich am meisten überrascht hat: Dieser Film trägt über die gesamte Spielzeit – ohne den Zuschauer mit permanenten Explosionen und Schlachten wieder wachrütteln zu müssen. Ganz im Gegenteil. Der Film hat eine eher ruhige und in seinen besten Momenten anrührend melancholische Grundstimmung. Er nimmt seine Superhelden ernst in ihrer Trauer über den Snap von Thanos. Das Gefühl alleine zurückgeblieben zu sein wird besonders bei Black Widow spürbar. Es sind diese Momente, die Avengers: Endgame tragen. Es sind die stillen, eindringlichen Situationen in denen kein stählerner Anzug und kein mythischer Hammer (oder Axt) weiterhelfen und die Helden schützen. Das ist wirklich großartig.   

Was mir gefällt

Es wäre so einfach gewesen alles kurzerhand noch einmal größer zu machen. Noch mehr Action als beim Angriff auf New York. Noch buntere Weltallschlachten als in Guardians of the Galaxy. Oder noch größere Superkräfte als bei Captain Marvel. All das passiert nicht. Stattdessen schleudert der Film den Zuschauer auf die Anfänge und auf die Menschen hinter den Kostümen zurück. Weder Tony Stark noch Steve Rogers hatten bisher so großartige Szenen in einem der vielen früheren Filme des Marvel Cinematic Universe (MCU). Dieser Film ist ein würdiges Ende.

Was mir nicht gefällt

Wirklich nur ganz wenig. Was ich schade finde ist der Laufzeit des Filmes geschuldet. Mit einigen Figuren wird sehr beiläufig umgegangen. Dies ist kein Endgame sondern eine Hommage an IronMan, Captain America, Hulk und Thor. Es wird auch nicht wirklich etwas final ausgetragen. Es bleibt genug Material für weitere Filme und weitere Helden in Capes und weitere Schlachten mit Endgegnern, welche die Welt oder das Universum zerstören wollen. Huch … da ist meine Superhelden-Narkolepsie … Schnarch. 

Story 

Kurz gesagt: die Schlacht um die Infinity-Steine ist natürlich unausweichlich und mit einer gut erzählten Storyline kommt der Film auch dort an. Unterhaltsam und anrührend ist der Weg für die Helden. Er ist gut und mit der richtigen Mischung aus Witz und Emotion erzählt. Auffällig ist allerdings eine Besonderheit. Dieser Film hat ganz offensichtlich zwei Anfänge, die hintereinander stattfinden. Offensichtlich haben sich die Verantwortlichen bei Marvel/Disney dafür entschieden, den bereits fertiggestellten Abschluss von Infinity War als Beginn von Endgame zu nutzen. Eine gute Entscheidung, da die Dramaturgie rund um Thanos so besser auf beide Filme verteilt werden kann. Der Zeitsprung zwischen den beiden Teilen verändert allerdings die Stimmungslage im Film deutlich und ich habe mich gefragt, ob ich den Thanos-Teil überhaupt gebraucht hätte. 

Fazit

Ganz sicher wird Avengers: Endgame der Film des Jahres. Er packt richtig zu und lässt einen im Kinosessel nicht mehr los. Er ist ein emotionaler Ritt und ein passendes Ende der Avengers-Reihe. Und das ist wahrlich nicht wenig. 

Bildrechte: Marvel / Disney Pictures Deutschland

Shazam! – 04.04.2019

Von der Sehnsucht niemals erwachsen werden zu wollen

Für mich gibt es zwei Blickwinkel auf Shazam! Der eine ist eher freundlich und wohlwollend. Der andere ist es nicht. Denn bei diesem Film ist es sehr wichtig, die eigenen Erwartungen zu kennen, um nicht auf dem falschen Fuß erwischt zu werden. Denn so richtig funktioniert Shazam! nur für einen Fan der DC-Comics, der von den letzten Filmen (jenseits von Wonder Woman und Aquaman) enttäuscht zurückgelassen wurde. Der das quälenden Kinoerlebnis von Batman vs Superman hinter sich gebracht hat und dennoch nicht die Hoffnung auf einen guten Film im DC-Universum verloren hat. Der wird sich bei Shazam! wohlig-warm aufgehoben fühlen. Denn dieser Film verzichtet auf das für DC so typische Heldenpathos und will einfach nur Spaß machen. Unter diesen Vorzeichen funktioniert der Film wirklich hervorragend. 

Allerdings gibt es da noch die zweite Sichtweise. Das ist der Blickwinkel derjenigen, die kein Superhelden-Trauma im Marvel-Konkurrenzuniversum erlitten haben. Die eventuell ins Kino gehen, um einen Film zu sehen, der neu, witzig und emotional ist. Der zwischen den notwendigen und zu erwartenden Action-Sequenzen sogar etwas Raum für Storytelling und emotionale Entwicklung zulässt. Wer sowas ernsthaft erwartet, wird sich nach langen 132 Minuten Kinofilm fragen, ob er seine Zeit nicht hätte besser verbringen können. Und die Antwort ist: ja, hätte er!

Was mir gefällt

Endlich ist der Mief und Muff der DC-Superhelden durch einmal Stoßlüften aus den obligatorischen Geheimverstecken und Doppelidentitäten vertrieben worden. Wo sich die Mitglieder der Justice League im selbstherrlichen Pathos der jedes Mal erneuten und nicht mehr überraschenden Weltrettung baden, ist Shazam! erstaunlich kleinlaut. Der Held ist halt keine gestählter Multimilliardär sondern ein Schüler, der mit seinem Leben nicht zurechtkommt. Und er kämpft nicht gegen Oberschurken aus Paralleldimensionen sondern zuallererst mit und gegen sich selbst und dann auch noch gegen einen Erwachsenen, der ihn in die Knie zwingen will. Die Darstellung dessen was passiert, wenn ein Außenseiter in der Pubertät Superkräfte bekommt, das ist wirklich sehenswert. 

Was mir nicht gefällt

Hinter den Kulissen des Superhelden-Films gibt es wirklich wenig zu entdecken. Der pubertäre Wunsch, die eigene Besonderheit der Welt zu zeigen, wird in wirklich vielen Filmen präsentiert. Es ist ein typisches Narrativ des Jugendfilmes und wird auch in Action-Filmen wie „Kick-Ass“ (2010) oder „Spider Man: Homecoming“ bereits erzählt. Shazam! ist hier also kein wirklich neuer Ansatz. Auch der Versuch, die eigenen Superkräfte mit Humor einzuordnen ist nicht neu, wie Marvel bereits gezeigt hat. So bleibt im Kern als Überraschung nur die Art, wie Shazam! den Superhelden initiiert. Ein wenig dürftig für einen Film, der über zwei Stunden lang ist. 

Story 

Die Story für Shazam! ist stark und unterhaltsam. Gar keine Frage. Da verzeihe ich als Kinobesucher sogar die offensichtliche Nachlässigkeit des Veröffentlichungstermins. Wieso zur Hölle kommt ein Kinofilm, der intensiv auf die Vorweihnachtszeit festgelegt ist, Anfang April in die Kinos? Ich kann darüber noch immer nur den Kopf schütteln. Ebenfalls ein Rätsel ist es mir, warum der Film 132 Minuten lang sein muss. Diese Geschichte hätte wirklich locker 30 Minuten kürzen sein können, ohne dass etwas verloren gehen würde. Alleine dieser Anfang, der sich zieht wie Kaugummi und dessen Inhalt mehrfach im Film erneut beschrieben und diskutiert wird. Es hat aber auch seinen Vorteil. Wer kurz auf der Toilette war oder verspätet in den Kinosaal gekommen ist, wird der Story immer folgen können. 

Niemand sollte von Superhelden-Filmen zu viele emotionale Elemente erwarten. Oft sind Beziehungen zwischen solchen Figuren nur eine Vorbereitung der finalen Auseinandersetzung. Für irgendetwas oder irgendwen müssen Batman, Superman, Ironman oder sonstwer schließlich kämpfen. Dafür braucht es Nebenfiguren, um die Schlacht persönlich werden zu lassen. Auch Shazam! nutzt seine Nebendarsteller nur als emotionale Stufen für die Besteigung des Superhelden-Olymps. Hier wäre sicherlich mehr drin gewesen.

Anders betrachte: Für einen DC-Film gibt es viel zu lachen, viel zu erleben und eine wirklich sympathische Hauptfigur. Nach dem Abspann bleibt kein sonst üblicher unangenehmer Nachgeschmack einer DC-Comikverfilmung zurück. Shazam! hat Tempo und Witz. Mehr, als ich erwartet habe.   

Fazit

Für mich ist Shazam! ein Durchatmen im DC-Universum. Es gibt also doch noch die Möglichkeit, Geschichten zu erzählen die nicht überdimensional und gigantisch übertrieben sind. Billy Batson ist ein Außenseiter, dem ich gerne zusehe und dem ich seine Superkräfte zutiefst gönne. Aber all das täuscht für mich kaum darüber hinweg, dass Shazam! wie eine Wiederholung von etwas ist, das man schon einmal gesehen hat. Alle Elemente des Filmes sind bereits aus anderen Verfilmungen bekannt. Shazam! ist ein unterhaltsamer Film, aber er lässt die Möglichkeit liegen, etwas wirklich Neues auf die Leinwand zu bringen. 

Bildrechte: Warner Bros. Deutschland

Captain Marvel – 07.03.2019

„If you want something said, ask a man; if you want something done, ask a woman.”

Margaret Thatcher

Mein allererster Reflex, als ich von Captain Marvel gehört habe war dieser: „Bitte, bitte nicht noch ein Superheldenfilm. Ich habe keine Lust mehr auf Filme über Comic-Helden aus den unbekannteren Vororten des Marvel-Universums!“ Und seit Spiderman ist die Geschichte immer gleich: Typ hat vorher keine Superheldenkräfte. Dann entdeckt er, dass er auf einmal welche hat. Zum Schluss prügelt er sich mit einem Superschurken und gewinnt. Das dauert in der Regel über 120 Minuten und am Ende ist die Erde gerettet.
So ähnlich funktioniert auch Captain Marvel. Aber eben nur so ähnlich und nicht genauso. Und das macht den großen Spaß an diesem Film aus. Nicht nur weil die Heldin eine Frau ist. Sondern auch, weil die Story des Films anders aufgebaut ist.

Was ist anders bei Captain Marvel? Ich gebe mal ein Beispiel: Bisher gab es lediglich zwei Sorten von Filmen aus dem MCU (Marvel Cinematic Universe). Entweder kämpften Helden, wie in der Avengers Filmreihe, auf der Erde gegen Schurken. Oder die Schlachten wurden wie bei Thor oder Guardians of the Galaxy, am anderen Ende des Universums ausgetragen. Der wirklich neue Twist bei Captain Marvel ist, dass die Erde erstmalig fast völlig unwichtig ist. Sie ist ein Schauplatz für Duelle und Schlachten, aber weder die Menschen noch die Zukunft des Planeten motiviert die Heldin. Noch nie fühlte sich der Planet so unwichtig an und noch nie waren die Hauptfiguren so desinteressiert an Kollateralschäden. Captain Marvel benimmt sich wie eine Touristin, die weiß, dass sie bald wieder weg ist.

Was mir gefällt

Ganz klar: der Film ist einfach herrlich differenziert erzählt und Brie Larson ist eine wunderbar Superheldin. Sie ist eine selbstbewusste Heldin, die während des Films immer menschlicher und verständlicher wird. Sie ist ein Superheld, der in sich den Menschen entdeckt. Die als gefährliche Alien-Kriegerin beginnt und am Ende eine Frau ist, zu deren Fähigkeit es halt gehört aus ihren Händen Energiestrahlen abzuschießen. Soweit sowas halt menschlich und normal sein kann. Mir hat außerdem gut gefallen, dass dieser Film keine offensichtliche feministische Agenda hat. Captain Marvel ist eine Frau. Und das reicht. So wird viel Platz für einen richtig guten Film geschaffen.

Was mir nicht gefällt

Das ist wirklich wenig. Das Einzige, was mich tatsächlich gestört hat, war die Retro-Verliebtheit der Filmemacher. Ich finde es auch sehr amüsant aus heutiger Superheldensicht auf die 90er Jahre zurückzublicken. Es ist wirklich sehr lustig, wenn Captain Marvel mit den ersten Computern und den Anfängen des Internets konfrontiert wird. Aber irgendwann ist dann auch gut. Und nicht alle Szenen müssen mit „dem Besten der 90er“ unterlegt werden. Hier ist Captain Marvel für mich manchmal ein Stück über das Ziel hinausgeschossen.

Story

Natürlich ist es ein Superheldenfilm und natürlich geht es um die Anfänge von SHIELD. Also wird auch alles bedient, was der Fan erwartet. Es gibt alle notwendigen Charaktere inklusive Nick Fury. Es gibt bombastisch inszenierte Schlachten und dramatische Verfolgungsjagden. Doch Captain Marvel ist nie eine Wiederholung. Immer dann, wenn ich befürchtet habe zu wissen wie es weiter geht, ändert sich die Struktur der Story. Immer wenn ich dachte: Ja klar, so muss es sein, dann kam es anders. Dabei steht die emotionale Geschichte der Hauptfigur vor dem Klamauk und vor den Effekten. Eine für Marvel sehr ungewohnte Herangehensweise, die aber wunderbar funktioniert.

Fazit

Nicht nur in der Marvel-Timeline beginnt alles mit Captain Marvel. Für mich ist Captain Marvel auch insgesamt eine der gelungensten Interpretationen des Comic-Universums. Die Kombination aus überraschender Storyline, einer beeindruckend menschlich agierenden Hauptdarstellerin und einem reduzierten Action-Gewitter funktioniert toll. Für mich einer der besten MCU-Filme.

Bildrechte: Disney Pictures Deutschland

Black Panther – 16.02.2018

Hakuna Wakanda

Bisher lässt sich das Marvel-Universum ungefähr so zusammenfassen: Es gibt ein Problem, welches potentiell die gesamte Menschheit vernichten kann und übermenschliche weiße Männer lösen es. Zugegeben, es gibt schon jetzt eine Ausnahme: Der Hulk. Der ist grün. Aber in seinem Kern auch ein weißer Mann mit Superfähigkeiten. Sogar in Doctor Strange hat es nur für weiße, überbegabte Männer in den Hauptrollen gereicht. Also ist es doch super, dass sich hier mal was ändert.

Bis auf zwei Sidekicks sind in Black Panther alle Figuren schwarz. Das ist konsequent und wird auch zielsicher inszeniert. Der Haken: Der Rest des Superheldenfilms bleibt seinem Genre treu. Und so gibt es wieder einen Bösewicht der potentiell die gesamte Welt in Gefahr bringt. Dem entgegen steht eine sympathische Hauptfigur für die es erst super läuft, dann mies und dann kommt es zur epischen Schlacht.

Ja, das kommt mir schon bekannt vor. Habe ich nämlich alles schon in den Filmen mit Iron Man, Captain America, Guardians of the Galaxy, Doctor Strange, Spider Man, Thor, Avengers und Ant Man gesehen. So richtig neu ist bei Black Panther also fast nichts.

Die Story

Meine Kurzzusammenfassung: „Es gibt nur einen rechtmäßigen König von Wakanda. Und das ist Simba der Löwe.“ Kein Scherz. In weiten Teilen inszeniert sich Black Panther wie eine Kreuzung aus Iron Man, James Bond und dem König der Löwen. Nun gut, es wird weniger gesungen als im Disney Musical. Das ist wohl der Tribut an das Marvel Cinematic Universe. Allerdings hätte es mich im Kino auch kaum gewundert, wenn es in einigen Szenen dazu gekommen wäre. Diese klischeebeladene Vorstellung eines technologisch überlegenen afrikanischen Staates mit traditionellen Initiationsriten und passender Körperbemalung ist immer nur einen halben Schritt von „Hakuna-Matata“ entfernt. Der Rest ist zielsicher inszenierte Superhelden-Action aber leider ohne wirkliche Überraschung.

 

Regie und Schauspieler

Black Panther ist komplett stimmig inszeniert und gespielt. Die Darsteller haben eine großartige Präsenz und die Regie lässt ihnen genug Raum für die Entwicklung ihrer Charaktere und erstickt nicht alles in Explosionen. Genauso sollte ein Superheldenfilm sein. Allerdings verstrickt sich die Inszenierung auch immer wieder in Klischees. Vom schwarzen Gangster bis zur romantisierenden Darstellung eines verarmten Afrikas. Das wirkt leider wenig frisch. Darüber hinaus stellt sich zu häufig die Frage. Woher kenn ich diese Szene? Diese Einstellung? Diesen Plot? Ach ja, kenne ich aus Bond, Iron Man und König der Löwen.

Fazit

So sehr sich die Darsteller und die Regie auch bemühen. Black Panther schafft es kaum, dem Superheldengenre eine größere Erweiterung hinzuzufügen. Es ist keine neue Perspektive sondern eher ein neuer Zungenschlag Marvel-Universum. Bei Black Panther muss sich kein Kinogänger mit einem eventuell irritierenden neuen Blickwinkel auseinandersetzen. Black Panther ist perfekt durchinszeniert und spektakulär unterhaltsam. Und da ist es auch nicht schlimm, hin und wieder „Circle of Life“ vor sich hin zu summen. Das passt ausgesprochen gut. Es ist halt nur nicht anders oder neu. So bleiben die „Guardians of the Galaxy“ die einzigen echten Ausnahmen in diesem durchgestylten Superhelden-Universum.

 

 

 

 

 

 

Bildrechte: Marvel Studios

Das Ende der Superhelden – Kinojahr 2016

Superhelden können nicht sterben! – Zumindest im Kinojahr 2016. Von X-Men bis Deadpool. Von Thor bis Batman. Von Hulk bis Harley Quinn. Und das ist genau das Problem. Das von Marvel und DC aufpolierte Heldenuniversum steckt in einer fundamentalen Krise: Es wird langweilig. Denn letztendlich laufen diese Filme auf immer den gleichen Moment hinaus: Held mit Superkräften (wusste vor dem Film noch nix von seinen Fähigkeiten oder hat sie im Film davor schon entdeckt und setzt sie jetzt ein) zerschmettert den Bösewicht und rettet die Welt. Toll, habe ich so noch nie im Kino gesehen. Oh, warte … doch!

Bestes Beispiel für die völlige Sinnentleerung dieser Filmgattung ist sicher Doktor Strange mit Benedict Cumberbatch in der Hauptrolle. Ein großartiger Schauspieler, der dem Effektesturm aus den Hochleistungsrechnern der Filmstudios tatsächlich einige emotionale Momente abtrotzten kann. Aber der Rest? Ein visuelles Gewitter. Ein Blitzschlag in 3D. Eine blendende Computervision. Zurück bleibt versengte Kino-Erde und die Erkenntnis, dass im nächsten Film der Doktor wieder mit dabei ist. Selbst der großartig rotzige Deadpool kann sich diesem Merchandising-Diktat nicht entziehen. Und ich habe die Vermarktungsbombe Avengers bisher ganz bewusst nicht erwähnt. Civil War bereitet den nächsten Film vor und endlich ist auch Spiderman wieder mit dabei. Bitte nicht …

Die maximale Enttäuschung 2016 war in diesem Kontext sicher Batman vs Superman. Ein Film, der die Frage nach der persönlichen Verantwortung aufwerfen will und zwei ikonische Helden in die Schlacht schickt. Doch genau das tut er nicht. Am Ende ist es wieder: Bösewichte bekommen von einem oder mehreren Superhelden tierisch einen auf den Pelz gebrannt. Und neue Figuren für das Franchise werden eingeführt. Argh …. Das kennen wir ja schon.

Dann auch noch Suicide Squad. Meine Hoffnung auf eine marodierende Truppe von Superhelden, die dem ganzen glattgebügelten und heldenhörigen Marvel und DC Universum ordentlich einen reinwürgen. Auch wieder nichts. Einer der größten Enttäuschungen, über die nicht mal Harley Quinn hinwegtrösten kann. Das ist doch nicht zum Aushalten.

Ich will diese Langeweile nicht mehr. Ich will mich nicht von noch mehr Effekten täuschen und betäuben lassen. Ich hätte gerne wieder Kino und nicht eine vom Marvel Universum feindlich übernommene Kinoleinwand. Ich will, dass auch Superhelden sterben können.

Um wieder mitfiebern zu können.

Um mit Spannung der Geschichte zu folgen.

Um endlich wieder geschockt, begeistert oder fasziniert aus dem Kino zu kommen.

„Let them die!“ Game of Thrones

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